Is een schimmige maar georganiseerde kliek van seriemoordenaars verantwoordelijk voor het vermoorden van een veertigtal dronken blanke mannen van middelbare leeftijd en vervolgens het dumpen van hun kadavers in waterwegen om het fysieke bewijs weg te wassen? En zijn deze demente en demonische klootzakken die de politie uitdagen door smileygezichten te trekken in de buurt van waar ze de lichamen naar een waterig graf sturen? Moeten wij - als Amerikanen in het algemeen, maar meer in het bijzonder de dronken blanke universiteitsbejaarde mannen onder ons - heel, heel bang zijn?

Of is de 'Smiley Face Killers'-theorie gewoon een ongelooflijke grootse waan verzonnen door een paar door de aandacht uitgehongerde voormalige rechercheurs die een sprookje hebben geweven rond wat volgens de meeste experts een reeks toevallige en niet-gerelateerde verdrinkingen is?

Met andere woorden, is de theorie echt ... of gewoon echt dom? Hoe dan ook, het is koppig volhardend. Het zal niet sterven, ongeacht hoeveel mensen het proberen te doden.





In 2008 gingen gepensioneerde New Yorkse politiedetectives Frank Gannon en Anthony Duarte naar buiten met wat velen hebben afgedaan als een cockamamietheorie. Ze beweerden dat vanaf 1997 en zich uitstrekkend over elf staten van New York tot Minnesota, meer dan drie dozijn met water doordrenkte lijken die uit rivieren en meren en vijvers waren gebaggerd, te veel overeenkomsten deelden om allemaal toevallig te zijn:

griezelig liftspel

• Bijna zonder uitzondering waren de slachtoffers blanke mannen van middelbare leeftijd die Gannon en Duarte beschreven als atletisch, knap en academisch succesvol. Ze theoretiseren dat de dader mogelijk onhandig, lelijk en dom was en daarom gemotiveerd door afgunst.

• De slachtoffers werden allemaal gezien in lokale bars of partijen die dronken werden op de avond dat ze verdwenen.



• In ten minste een dozijn gevallen werden smileygezichten gevonden in de buurt van waar de rechercheurs vaststelden dat de lichamen in het water waren gevallen.

• Bijna al deze vermeende verdrinkingsslachtoffers werden ontdekt in de frigide noordelijke klimaten tijdens de wintermaanden - een bal-krimpend klimaatscenario waarin zelfs de dronkenste frat dudebros zou aarzelen om rond een waterlichaam te dwalen - maar er was geen waarneembaar vergelijkbaar patroon van alcoholgerelateerde verdrinkingen in de veel warmere zuidelijke staten, zelfs in de zomer.

• Omdat sommige verdwijningen op dezelfde nacht in verschillende staten plaatsvonden, concludeerden de rechercheurs dat een 'goed gestructureerde' organisatie van moordenaars verantwoordelijk was.



Bijna alle vermeende “Smiley Face” -moorden zijn nog steeds geclassificeerd als onopzettelijke verdrinkingen. Maar ten minste twee van hen werden uiteindelijk bepaald als moorden:

1) De twintigjarige Patrick McNeil werd het laatst gezien met vrienden in de Dapper Dog-bar van Manhattan op een avond in februari 1997. Zijn lijk werd twee maanden later en twaalf mijl afstand uit de East River gesleept. Hij werd gevonden met het gezicht naar boven te drijven, wat uiterst zeldzaam is voor verdrinkende slachtoffers. Een autopsie onthulde ligatuurtekens rond zijn nek. Zijn liesstreek - sla dit gedeelte over als je gemakkelijk misselijk bent - toonde huisvlieglarven die binnen en onder warme omstandigheden op zijn lichaam moesten zijn gelegd. Met andere woorden, McNeill was dood voordat hij ooit het water raakte. En hoewel hij twee maanden vermist was toen zijn lichaam werd gevonden, gaf de afwezigheid van wat bekend staat als 'huidafslippen' onder zijn voeten aan dat hij minder dan een dag in het water was geweest.

2) Op Halloween-avond 2002 werd de eenentwintigjarige universiteit van Minnesota-student Chris Jenkins voor het laatst gezien uit een bar in Minneapolis geschopt. Vier maanden later werd zijn lichaam gevonden ingekapseld in ijs in de Mississippi-rivier, met zijn gezicht naar boven gevouwen over zijn borst - opnieuw, niet de typische positie voor een verdrinkend slachtoffer.

Ondanks de glimmende glans van gekte, ondersteunen sommige experts de 'Smiley Face'-theorie. Volgens forensisch patholoog Dr. Cyril Wecht, 'zijn de statistieken zo gestapeld tegen dit aantal mannen, jonge mannen, blanke mannen, gevonden in waterlichamen in dat cluster van staten, binnen die periode' dat het bijna wiskundig onmogelijk is voor deze incidenten zijn niet gerelateerd. Professor Lee Gilbertson, een 'nationaal geprezen criminoloog' van de St. Cloud State University in Minnesota, verwierp de theorie oorspronkelijk als een 'urban legend'. Na onderzoek van het bewijsmateriaal verklaarde hij echter ongegeneerd dat de Smiley Face Killers een echte 'landelijke organisatie waren die zich vermaakt in het vermoorden van jonge mannen.'

Ondanks dergelijke steun hebben Gannon, Duarte en hun malle kleine theorie legioenen van critici. Crimineel profiler Pat Brown noemt de theorie 'belachelijk', 'absoluut krankzinnig' en merkt op dat smileygezichten een van de meest voorkomende vormen van graffiti zijn: 'Het is geen ongewoon symbool ... Als je in een gebied van vijf mijlen vierkant kijkt, wed ik dat je een smiley zou kunnen vinden '.

In 2008 heeft de FBI een persbericht uitgegeven waarin wordt beweerd dat 'we geen bewijs hebben ontwikkeld om verbanden tussen deze tragische sterfgevallen te ondersteunen of enig bewijs dat de theorie onderbouwt dat deze sterfgevallen het werk zijn van een seriemoordenaar of moordenaars. De overgrote meerderheid van deze gevallen lijkt alcoholgerelateerde verdrinkingen te zijn '.

In 2010 bracht het Centre for Homicide Research een document uit met de naam 'Drowning the Smiley Face Murder Theory' dat 18 redenen schetst die volgens hen onjuist zijn. Onder deze punten zijn: 'Geen van de smileygezichten komt exact overeen met elkaar', 'Er zijn geen aanwijzingen voor slachtoffertrauma' en 'Deze verdrinkingen passen niet in een seriemoordenaarmotief.'

koninklijke pizza Boston

Gannon - die ooit beweerde zijn huis te hebben verpand zodat hij zijn Smiley Face-onderzoeken kon voortzetten - lijkt ergens rond 2012 te zijn gestopt met het onderzoeken van de zaak. Hij en Duarte zijn naar verluidt overgegaan naar lucratievere zaken. Verschillende overlevende ouders van vermeende Smiley Face-slachtoffers hebben ook twijfels geuit over de motieven van de voormalige rechercheurs om ooit een groot publiek over hun theorie te laten stinken. Toen de zoon van Bill Szostak stierf in Albany, NY, werd het geclassificeerd als een verdrinking, hoewel Szostak zegt dat hij nog steeds denkt dat het moord is. Maar hij is volkomen ontgoocheld met detective Gannon:

Ik voel dat Kevin als een spons is, hij grenst aan de families, zuigt het leven uit hen, en wanneer hij niets anders te zuigen heeft, dumpt hij ze ... Denk ik dat hij gezinnen heeft gerictificeerd en meer kwaad dan goed heeft gedaan? Ja, dat doe ik, en dat is jammer.

Ondanks dit alles blijft de Smiley Face-theorie bestaan. Het werd ingeroepen na de verdwijning in 2012 van een student van de Noordwestelijke universiteit wiens drijvende lijk werd gevonden in de buurt van 'smiley graffiti op een boom'.

Het werd ingeroepen door een zwarte columnist uit Wisconsin nadat het lichaam van een jonge blanke man werd gevonden in de rivier de Milwaukee. Volgens Eugene Kane van OnMilwaukee.com:

hoe voelt het om de liefde te bedrijven

Ik ben in het verleden gewaarschuwd om niet te praten over een geheime moordenaar van blanke mannen in Wisconsin die op dronken mannen van middelbare leeftijd jagen om een ​​manier te vinden om ze in de rivier te verdrinken ... Ik ben nog steeds geïntrigeerd waarom zwarte mannen die veel drinken niet in de rivier belanden en waarom die specifieke raciale invalshoek zelden wordt besproken.

Meest recent werd de Smiley Face Killer-theorie in februari 2015 ingeroepen met betrekking tot de vermeende verdrinkingsdood van de 21-jarige Shane Montgomery, die de dag voor Thanksgiving voor het laatst met vrienden had gezien drinken, maar wiens lichaam niet werd gevonden tot het juiste moment voor Kerstmis.

Als ik een gok moest wagen, zou ik zeggen dat de theorie verkeerd is. Hooguit kunnen de voorstanders hiervan ongewild een of twee hebben aangespoord copycat moorden door enkele verveelde dimwits in het bevroren Midwesten. Anders is het meestal toeval. Maar de mythe blijft hangen om die vreemd hardnekkige en bijna universele mens angst aan te jagen.

Wat de waarheid ook is, het is duidelijk dat iemand neemt ons in de maling en lacht erom.