Het klinkt als iets uit een film: een geheim ondergronds hol waar een kwaadaardige schurk zijn operaties uitvoert ver weg van natuurlijk licht, immuun voor luchtaanvallen terwijl hij een sinister complot van wereldoverheersing weeft. In 1962 Dr.-de eerste James Bond-film ooit-Dr. No werkte vanuit zijn ondergrondse basis van operaties terwijl hij probeerde een Amerikaanse ruimtevaart te verstoren met een uiterst geheim radiostraalwapen. In 1997 Austin Powers: International Man of Mystery, Dr. Evil werkte zijn hilarisch kwaadaardige kapsels vanuit een ondergrondse bunker compleet met met laser uitgeruste haaien.

Maar wist u dat de nazi's in het midden van de Tweede Wereldoorlog aan iets soortgelijks werkten?

Toen het tij keerde tegen de nazi's in 1943, begonnen Hitler en zijn ingenieurs een uitgebreide ondergrondse stad te bouwen, verbonden door tunnels waar ze hun oorlogsplannen zouden kunnen uitvoeren, ongehinderd door geallieerde bommenwerpers of oprukkende Rode Legertroepen.





ik hou van jou en ik

Achttien maanden later, overweldigd door de oprukkende Sovjets, verlieten de nazi's het project. Geen van de zeven schuilplaatsen en tunnelsystemen was voltooid en ze overleefden vandaag in verschillende staten van verval. Er wordt gedacht dat als de Duitsers de oorlog nog maar achttien maanden hadden volgehouden, ze deze ondergrondse stad zouden hebben voltooid, maar de oorlog wacht op niemand.

Project Riese: Duits voor ‘Giant’

Het woord 'Riese' (uitgesproken als 'REE-zuh') betekent 'reus' in het Duits. En dit was een ambitieus project, zelfs volgens de megalomane normen van Hitler: zeven ondergrondse structuren verbonden door tunnels van in totaal meer dan 5,5 mijl lang onder het Uilengebergte van Neder-Silezië en het weelderige kasteel Ksiaz in het toenmalige Duitsland en nu een grondgebied van Polen.

De Owl Mountains werden gekozen omdat ze waren samengesteld uit superstevig gesteente dat de meest agressieve geallieerde bombardementen kon weerstaan. Hoewel dit het veilig maakte voor de ambtenaren en troepen die hoopten daar onderdak te vinden, maakte het de taak om de bergen veel moeilijker uit te hollen.



Geschat werd dat om deze enorme ondergrondse stad te voltooien, meer dan twee miljoen kubieke meter rots uit het Uilengebergte zou moeten worden gestraald. Iets meer dan achttien maanden nadat de sloop begon, werd het hele project geannuleerd met slechts de helft van de vereiste explosies voltooid.

In april 1943 gaf Hitler opdracht om het project te starten. Hij huurde bewapeningsminister Albert Speer in om het project te leiden. In september van dat jaar begon Speer gesprekken met de nieuw opgerichte Silesian Industrial Company om het project te realiseren.

Maar in mei 1945 - een volledige maand nadat Hitler zelfmoord pleegde - werd Project Riese stopgezet toen de Sovjets door Duitsland oostwaarts zwermden. De nazi's vernietigden zoveel mogelijk records met betrekking tot het project, en het blijft gehuld in mysterie.



Moest het Hitler's geheime bunker zijn ...

In hun naoorlogse memoires hielden Albert Speer en anderen vol dat Project Riese bedoeld was als het ruime ondergrondse hoofdkwartier van Adolf Hitler en een algemene schuilplaats voor de top van de nazi's. Maar andere onderzoekers zeggen dat de manier waarop deze informatie opzettelijk werd verspreid door notoir onbetrouwbare bronnen, het bewijs is dat dit een doelgerichte nazi-informatiecampagne was die was ontworpen om de aandacht af te leiden van het ware doel van Project Riese ...

... of moest het een supergrote ondergrondse militaire basis zijn voor nucleaire tests, hypersonische jets, anti-zwaartekracht apparaten en andere 'wonderwapens' zoals de 'Nazi Bell'?

Anderen suggereren dat het uitgebreide ondergrondse complex dat Project Riese wilde bouwen een perfecte veilige ruimte zou zijn geweest voor de nazi's om hun eindeloze en beruchte militaire experimenten uit te voeren:

• Nucleair testen zou veiliger zijn, omdat de bijna ondoordringbare rots van het Uilengebergte elke veelbetekenende uitstoot zou voorkomen.

• Het uitgebreide tunnelsysteem had kunnen worden gebruikt om bewapening, kantoren en documenten te verplaatsen onder de eindeloze hagel van geallieerde bommen.

• Een theorie beweert dat Project Riese is ontworpen om een ​​ondergrondse fabriek te bieden voor de productie van V1- en V2-raketten.

• Anderen speculeren dat de verschillende anti-zwaartekrachtexperimenten van de nazi's veel veiliger zouden zijn geweest om diep in door mensen gemaakte grotten uit te voeren.

• Er zijn niet-geverifieerde berichten dat de nazi's op zoek waren naar uraniumafzettingen die diep in het uilengebergte waren begraven.

• Toen was er De bel AKA de 'Nazi Bell', een van de vele zilveren kogel (Wonderwapens) de Duitsers ontwikkelden zich onder de mantel van geheimhouding. Het werd verondersteld ongeveer 12 voet hoog en zeven voet in diameter te zijn, met tegengesteld draaiende cilinders '' gevuld met een kwikachtige substantie, violet van kleur '. Naar verluidt stierven vijf van de zeven wetenschappers die aan dit project werkten, aan mysterieuze oorzaken.

En wat was dit raar uitziende ding?

Anders omschreven als de 'Fly Trap' of 'The Henge' (vanwege de gelijkenis met Stonehenge), wordt dit buiten, bovengrondse overblijfsel van Project Reise naar men zegt een UFO-lanceerplatform, een anti-zwaartekrachtapparaat, een tijd machine, of misschien gewoon de bescheiden overblijfselen van een industriële koeltoren.

Welke rol speelde dit prachtige kasteel in dit sinistere plot?

Kasteel Ksiaz is een van de beroemdste, mooiste en koninklijke kastelen in heel Europa. De bouw ervan werd voltooid in 1292, maar de nazi's grepen het eigendom ervan in 1941. Er lopen twee reeksen ondergrondse tunnels onder. De eerste is ongeveer 50 voet onder de grond en is bereikbaar via een lift op de vierde verdieping van het kasteel, evenals een ingang door de tuinen. De tweede tunnels werden gebouwd als onderdeel van Project Riese en strekten zich veel verder ondergronds uit. Er wordt gedacht dat Hitler directe toegang tot de lagere tunnels had via een lift in zijn vertrekken, en er wordt ook gedacht dat wanneer Project Riese voltooid was, die tunnels verbinding zouden maken met de rest van de ondergrondse stad.

Is de beroemde 'Nazi Gold Train' ergens begraven in deze tunnels?

Sinds zijn ondergang tijdens de laatste hijgen van het Derde Rijk, hebben de donkere doorgangen van Project Reise eindeloze geruchten aangespoord over de vermeende schatten die daarin zijn verborgen. Onder deze vermeende schatten:

• Treinauto's waarvan het gerucht ging dat ze gevuld waren met nazi-goud waar sinds de Tweede Wereldoorlog nooit meer rekening mee is gehouden.

• Kunstwerken die de nazi's hadden gestolen uit alle landen die ze hadden bezet.

• De legendarische 'Amber Room' uit St. Petersburg in Rusland, verwijderd en intact gerestaureerd in een gigantische kijkkamer onder Owl Mountain.

• De rijkdom van de nobele familie von Schaffgotsch uit Silezië.

Het hele tunnelsysteem werd gebouwd door slavenarbeid.

Hoewel de nazi's net zo goed in het vernietigen van registers waren als in het bijhouden van registers, suggereren de meeste gegevens dat Project Riese volledig werd gebouwd door slavenarbeid.

Van de 8.995 gevangenen die werden geïdentificeerd, waren alle joods. De meeste kwamen uit Hongarije, de rest uit Polen, Griekenland, Roemenië en elders.

Vijfduizend van de slavenarbeiders stierven aan tyfus, ondervoeding, ziekte en uitputting.

Veertien van de gevangenen werden geëxecuteerd door Duitse bewakers na mislukte ontsnappingspogingen.

De gemiddelde levensverwachting voor een werknemer in deze grotten was vier maanden.

Er wordt gezegd dat kinderen vanaf 10 jaar aan het werk werden gezet om mijnkaarten te duwen en andere dwangarbeid te verrichten.

Geloof het of niet, er zijn rondleidingen!

Van de zeven tunnelsystemen die zijn begonnen met de bouw onder Project Riese, worden drie beschouwd als te gevaarlijk voor toeristen. Drie van de anderen, evenals het kasteel van Ksiaz, zijn open voor rondleidingen, en een paar van hen hebben zelfs kleine cadeauwinkels. De curatoren van het Osówka-tunnelsysteem bieden een eenvoudige wandeltocht en een 'extreme' tour waarbij je langs ondergelopen tunnels wordt geduwd in een gigantische metalen kuip terwijl je een fakkel vasthoudt en bidt dat je je iPhone niet in het koude water laat vallen .