Twee uur nadat we op de jaarmarkt van onze stad waren aangekomen, had ik al geen munten meer. Mijn tante had er nog één over, dus ik zakte naast haar in een stoel en keek toe hoe ze probeerde een plastic kikker op een schuimlelie te laten landen.

'Ik denk dat je het echt gaat doen', zei ik, jaloezie klauwend door mijn maag en in mijn keel. Ik wist dat ze het in mijn stem kon horen, maar het kon me niet schelen. Ik had dat spel vijf keer achter elkaar geprobeerd en kon geen kikker landen, maar ze hoefde er nog maar één te raken en ze zou een winnaar worden.

Toen het gebeurde, sloeg ze een hand voor haar mond. Ik had een paar spellen gewonnen toen ik jonger was en een tijdelijk drankje gekregen om met dieren te praten of een eenmalige schoonmaakbeurt, maar ik had mijn tante nooit zien winnen in de tien jaar dat ik bij haar woonde.





'U hebt een goed doel, dame. En jij bent ook mooi ', zei de man in de cabine met een knipoog. 'Laat me zien wat ik voor je heb'.

Nadat hij de laden had doorzocht, overhandigde hij haar een stel placemats, allemaal opgerold en met rubberen banden aan elkaar. 'Pasen, Halloween, Thanksgiving en Kerstmis', zei hij. 'Ze zijn allemaal gelabeld. Snijd gewoon je handpalm open, schrijf het jaar waar je naar toe wilt reizen in je eigen bloed, en poef! Het is natuurlijk een mentale zaak. Je reist daar niet fysiek naar toe, dus er is geen kans dat je de toekomst verandert '.

Hij sprak over het opensnijden van een hand alsof het zo normaal was als 's ochtends pissen, maar ik had geen tijd om zijn rijke kont te beoordelen. Ik was te druk naar mijn tante op te kijken, tranen glinsteren in mijn ooghoeken met een onuitgesproken vraag.



Ze glimlachte strak en knikte, alsof ik wist dat ze dat zou doen.

Maar de man in de cabine moet in staat zijn geweest om gedachten of tenminste lichaamstaal te lezen, omdat hij zei: 'Onthoud hoe de prijzen werken. Alleen jij kunt het gebruiken. Kan haar niet met je speelgoed laten spelen '.

'Rechtsaf'. Mijn tante knikte. 'Natuurlijk'.



'Ik meen het', zei hij, terwijl hij de prijs met zijn gehandschoende handen aan haar overhandigde. 'Anders zullen er problemen zijn'.

Op het moment dat ze het product aanraakte, haar DNA over het delicate materiaal veegde, was het van haar. Tenminste, dat is de leugen die de kaleigenaren hebben verkocht. We zouden zien. Ik wist dat ze me zou laten zien, omdat zij de reden was dat mijn ouders weg waren, en ze zou er alles aan doen om me te helpen ze weer te zien.

Iets.


'Ik wil het eerst testen om te zien of het veilig is', zei mijn tante, de placemats ontvouwend en er doorheen bladeren. 'Welke zou je niet willen'?

'We hebben nooit echt veel gedaan voor Pasen. Probeer die te gebruiken '.

mijn man spanks me

'Klinkt goed'. Ze plukte het van de stapel en een glimlachend konijnengezicht staarde ons aan. Zijn vacht en kleine roze neus vulden de hele mat, behalve een zwarte doos in de linkeronderhoek, die een kenmerkende lijn vasthield.

Ik stootte het mes met mijn knokkels aan, in de hoop dat ze het zou oppakken en snijden zonder kostbare minuten te verspillen om zichzelf voor te bereiden op de pijn.

Dat is precies wat ze deed. Ze veegde het mes over haar huid, alsof ze het honderden keren eerder had gedaan. Alsof ze net zo gewend was om bloed te zien als de man in de cabine.

'Ik neem aan dat dit mijn tijdelijke afscheid is', zei ze terwijl ze een pink in het bloed doopte en het jaar schreef dat ze wilde. Ze koos voor 2008, hetzelfde jaar dat ik van plan was te plukken. Het jaar daarvoor was het gebeurd.

Zodra ze klaar was met het uittrekken van het laatste nummer, vielen haar handen naast haar. Haar ogen rolden op. Haar rug kromde zich. Toen bevroor haar lichaam. Ik had een ambulance gebeld als ik een onschuldiger jeugd had gehad, maar ik had de dood eerder gezien. Dit was het niet.

Dit was magie.

Ik probeerde me te herinneren hoe ik Pasen van ’08 had doorgebracht. Had mijn tante ons hutachtige huis bezocht, zoals ze tijdens elke andere vakantie had gedaan? Hadden we zelfs eieren gezocht? Ik kon me niet eens herinneren dat ik ze had geschilderd, niet één keer, dus het was onwaarschijnlijk. Pasen was een religieuze feestdag en mijn ouders hebben nooit het woord God of een van zijn tegenhangers uitgesproken, dus ik betwijfelde of mijn tante in de buurt was geweest.

Ze moet de vakantie hebben doorgebracht met haar vrienden chatten over mimosa's. Of misschien gek worden met haar oude man. Degene die zijn auto in het busje van mijn ouders had geslagen en hun leven had beëindigd. Zijn huwelijk beëindigen. Mijn onschuld beëindigen.

Als de man in de cabine ongelijk had, als mijn tante de toekomst kon veranderen, hoop ik dat ze een mes in de klootzak heeft gestoken.


Mijn tante was zo lang weg dat ik op de tafel in slaap was gevallen, mijn hoofd kromp ineen met de markeringen van het tafelblad. Ik was niet slim genoeg geweest om naar de klok te kijken, maar het moet vierentwintig uur zijn geweest. Een hele dag ervaring.

'Hoe was het'? Vroeg ik zodra haar ogen weer tot leven kwamen.

Haar leerlingen beefden als een stripfiguur. 'Het is alsof je een homevideo bekijkt, behalve dat je eraan deelneemt. Ik was daar. In het geheugen '. Ze veegde een hand over haar gezicht. 'Er waren zoveel dingen die ik anders wilde doen. Maar dat kon ik niet. Ik kon zelfs niet naar het huis van je moeder rijden of de telefoon opnemen. Ik kon alleen doen wat ik deed. Zeg wat ik zei '.

'Ik wil nog steeds gaan'.

'Natuurlijk, lieverd'.

Ik raapte de placemat op met een mager uitziende kalkoen erop. Thanksgiving was niet de meest opwindende vakantie, maar het hield mijn favoriete herinnering vast. Mijn vader zette vreselijke county-muziek aan die alle neven en nichten haatten, mijn moeder pakte de slablaadjes die de kaasplateaus sieren en gaven ze aan iedereen om te gebruiken als fans terwijl we dansten.

Ik herinner me niet veel anders over de dag. Alleen mijn vader verhoogt het volume met elk nummer en mama waait zichzelf met bladeren, maar het was hoe ik me altijd voorstelde toen ze hun namen zeiden.

In tegenstelling tot mijn tante kostte het me een paar pogingen om mijn handpalm open te snijden. Tijdens de eerste twee pogingen maakte ik een witte drukstreep op mijn huid. Na de derde poging, waarbij een snee zonder bloed achterbleef, gaf ik het mes aan mijn tante en stak mijn hand naar haar uit terwijl ze het open sneed. Ze deed dit zonder aarzeling.

'Oke. Laten we eens kijken wat voor problemen dit veroorzaakt ', zei ik, terwijl ik mijn wijsvinger in de plas op mijn handpalm stak. Ik schreef 2008 zo groot uit als de doos toestond en wachtte.

Ik voelde mijn kaak trillen. Hoorde mijn keel borrelen. Ik zag mijn handen uitspreiden en daarna ontspannen aan mijn zijde. Mijn visie werd wazig, maar toen de verschillend gekleurde stippen uiteen verspreidden en mijn zicht vertroebelden, zag ik ze.

Moeder puffend aan een sigaret terwijl ze de hoefijzers in de tuin opzet. Papa trekt een biertje uit de container op de achterporch. Ze zagen er allebei gelukkig uit. Rustig. Alive.

Ik wilde rennen om ze te knuffelen, en toen realiseerde ik me dat mijn armen eigenlijk rond mijn moeders benen waren gewikkeld, mijn hoofd reikte tot aan haar navel. Heb ik haar in 2008 zo geknuffeld? Ik weet niet waarom ik dat zou doen, maar ik moet wel.

'Wat ben je aan het doen, baby pop'? vroeg mijn moeder, haar vrije hand klopte op mijn hoofd. Toen ik haar stem hoorde, kneep ik haar harder.

ik voel me vrouwelijk

'Ik heb je gemist', zei ik. Maar dat heb ik absoluut niet gezegd toen ik een kind was. Het zou nergens op slaan.

Vouwen stonden langs haar gezicht. Ze boog zich zelfs voorover om me in de ogen te kijken. 'Wat bedoelt u? Je hebt toch geen van de drankjes voor volwassenen gedronken? '

'Wat is dit met drankjes voor volwassenen'? Vroeg papa toen hij naar hem toe liep, speels met zijn fles in het gezicht van moeder zwaaien.

Ik kon er niets aan doen. Ik omhelsde hem ook.

'Waar is dat voor? Zuigen zal je hier geen slokje van geven '. Hij liet zijn stem zakken. 'Oke. Misschien een '.

Mijn lippen gingen uiteen en probeerden de juiste woorden te begrijpen. Het gesprek stroomde niet uit mijn mond zoals mijn tante zei dat het zou gebeuren. Ik kon zeggen wat ik wilde en knuffelen wie ik wilde. Het was geen herinnering voor mij. Ik zou dingen kunnen veranderen. Ik zou dingen kunnen repareren.

Zonder de moeite te nemen mijn ouders te antwoorden (wat ze als typisch kindergedrag hebben beschouwd), stuiterde ik weg, op jacht naar mijn tante. Als ik haar zou vertellen haar man te verlaten, zou hij niet op Halloween zijn en zou hij dat fatale auto-ongeluk niet kunnen veroorzaken. Maar wat zou mijn excuus zijn? Hoe zou een achtjarige haar overtuigen om haar scheidingspapieren te ondertekenen?

'Sierra, kom met ons spelen', zei een van mijn neven, die ik bijna tien jaar niet had gezien, terwijl ze op mijn arm duwde. Haar wangen stegen op, haar paardenstaart dobberde en mijn God, ik miste haar. Ik heb zelfs nooit meer aan haar gedacht. Ik had iedereen afgesneden na het ongeluk. Weigerde om naar familiebijeenkomsten te gaan en te doen alsof het leven normaal was. Mijn tante was de enige met wie ik contact had, en dat komt omdat ze me had opgevoed.

Mijn neef bleef me lastig vallen om te spelen, en ik had vierentwintig uur om een ​​plan te bedenken, dus wat voor kwaad zou een beetje kinderachtig plezier doen? Het doel van de mat was immers om van het verleden te genieten.

Maar toen ik minder dan tien minuten later tijdens een spelletje tag de keuken in strompelde, eindigde het plezier. Mijn tante stond met mijn moeder boven het fornuis en staarde in een pot aardappelen.

'Je moet je temperatuur meten zodra je' s ochtends wakker wordt ', zei mijn moeder. 'Dat is hoe je weet of je ovuleert'.

Destijds had ik geen woord van haar zin begrepen. Maar nu, met een volwassen geest in mijn pre-puberale lichaam, zweefde ik door de deuropening om af te luisteren. Ik heb nooit geweten dat mijn tante een gezin had gewild. Ik nam altijd aan dat ze me had opgenomen, omdat ze geen andere keus had.

'Denk je niet dat ik dat heb geprobeerd'? vroeg mijn tante. Elk woord had minder oomph dan het vorige, alsof ze een band was die lucht liet ontsnappen.

'Neem me niet in de maling. Ik probeer te helpen '.

'Ik weet. Ik weet. Bedankt. We hebben gewoon ... 'Ze zuchtte, maar het klonk meer als een gejank. 'Het is vijf jaar geleden. Het zal nooit voor ons gebeuren en het is niet eerlijk. Ik zou alles doen voor een baby. Dat weet je. Iets'.

Mijn moeder legde een arm op de schouder van haar oudere zus, alsof ze op het punt stond een zinvolle toespraak te houden, maar zei: 'Nou, als ik en Bobby ooit sterven, krijg je tenminste Sierra'.

Mijn moeder lachte. Mijn tante deed dat niet. Haar ogen vlogen in gedachten op, alsof ze een idee had dat haar leven zou veranderen.

Een idee dat zou veranderen mijn leven.

Ik wilde gillen, op het aanrecht springen en haar een klap geven, haar in de maag duwen. Iets. 'You fucki'- begon ik te zeggen, maar toen was ik terug aan tafel met mijn tante in 2016. Gewoon zo. Eén keer knipperen en ik was terug.

'Dat was snel', zei mijn tante. 'Ik denk dat dat het vuile gedeelte is waar de man ons voor waarschuwde'. Haar frons schoof opzij. 'Het spijt me, schat. Was het tenminste genoeg tijd? Heb je ervan genoten'?

Ik pakte de stapel matten van de tafel en gooide de verontreinigde Pasen en Thanksgiving op de grond. Er was er nog maar één over die belangrijk voor me was, die met een fronsende pompoen. Degene die me zou brengen naar de dag dat mijn ouders stierven - of werden vermoord - zodat ik erachter kon komen of mijn gevoel klopte of dat ik gewoon wanhopig op zoek was naar iemand die de schuld had. Maar het enige dat ik kon vinden was een verdomde kerstboom die naar me opkeek.

'Wat heb je met de Halloween gedaan'? Vroeg ik met mijn nagels in haar arm.

'Ik heb het vernietigd. Verbrand het terwijl je net weg was '.

'Waarom zou je dat in godsnaam doen'?

Haar wenkbrauwen vouwen samen. 'Ik dacht niet dat je het nog een keer zou willen ervaren'.

Mijn voeten tikte zo snel als ze konden, alsof de beweging mijn hersenen zou kunnen voeden en alles duidelijk zou kunnen maken. Tien jaar bij haar wonen. Zelfs daarvoor had ze altijd mijn oude huis bezocht. Mijn favoriete tante. De dame die net zoveel van me hield als mijn eigen moeder. Behandelde me als haar eigen kind.

'Als je het hebt gedaan, snap ik het. Ik begrijp dat deel ', zei ik, terwijl ik mijn stem zacht hield. Als ik het ophief, zou ik ook mijn vuisten opheffen. 'Maar waarom zijn jullie uit elkaar gegaan als jullie het hadden gepland? Je deed alsof je hem verliet, omdat hij iets onuitsprekelijks deed, maar je zei hem dat toch te doen? Het was jouw idee'.

'Waar heb je het over Sierra'?

'Tenzij je nog steeds met hem praat. Hij zit nog steeds in de gevangenis, dus ik zou het verschil niet weten. Ga je daarheen? Bezoek je hem? Heb je de scheidingspapieren getekend? Heb je er zelfs iets opgehaald '?

'Sierra. Misschien heeft die reis je in de war gebracht. Als je je ziek voelt, bel ik iemand '.

Ze probeerde een hand op mijn voorhoofd te leggen, maar ik draaide me weg. 'Zeg het me gewoon. Was jij het? Vertel het me alsjeblieft gewoon '.

De manier waarop haar lippen bewogen en ogen ongericht vertelden me dat ik gelijk had over haar. Ze had geen echte bekentenis nodig met zo'n gezicht.

Ik pakte de kerstmat, omdat deze de enige was die nog over was. Het was niet mijn favoriete vakantie, maar het was er een die ik zeker met mijn tante had doorgebracht. Ze had de hele week geslapen, van de tweeëntwintigste tot de zevenentwintigste, dus ik kon gewoon haar slaapkamer binnensluipen en het doen terwijl ze was uitgeschakeld. Makkelijker dan het winnen van een prijs op een beurs.

Ik sneed mijn hand extra wijd open, bloed viel in de scheuren van mijn handpalm.

'Wat ben je aan het doen'? zij vroeg.

Ik doopte mijn hand in het bloed en haalde de 2 eruit. 'Nu je vermoorden geeft me voldoening, maar niet veel anders'. Trok de 0 uit. 'Maar als ik je in 2008 vermoord, krijg je geen kans om te doen wat je in 2009 hebt gedaan'. Trok er nog een 0 uit. 'Je man zal er niet zijn, omdat je er niet bent'. Trok de 8 eruit. 'Je hebt mijn ouders voor me vermoord. Nou, ik vermoord je voor mijn ouders.

Trillende kaak. Gorgelende keel. Spastische handen. Een knipoogje.

Ik verscheen onder een kerstboom die vier voet boven mijn hoofd reikte. Mijn moeder maakte foto's van mij met haar digitale camera. Mijn vader bracht het volume van de Yule Log op de televisie omhoog.

En mijn tante zat hand in hand met haar man, nippen aan Eggnog.

sommige mensen vinden nooit liefde

'Kan ik snel een cookie gaan halen voordat ik de volgende open?' Ik heb gevraagd. Hoe graag ik mijn ouders ook wilde gapen, ik moest naar een rustige plek gaan om een ​​plan te bedenken. Als het werkte, had ik een heel leven om naar ze terug te staren.

'Nou, het is Kerstmis. Je kunt net zo goed genieten ', zei papa, kloppend op zijn maag. 'Haal me er ook een, wil je'?

Ik stuiterde door de gang en probeerde opgewekt te lijken tot ik hun gezichtsveld verliet. Ik kon niet tot 's nachts wachten om mijn tante aan te vallen zoals ik had gewild. Het was te vroeg op de dag, en wie wist wanneer de mat zou stoppen met werken zijn magie en me naar huis zou vervoeren? Ik kon geen risico lopen om te wachten.

We hebben geen wapens in huis gehouden, omdat papa tegen hen was. We hadden niet eens rattengif om in het drankje van mijn tante te glijden. Ik zou haar moeten neersteken, rechtdoor. Iedereen zou weten dat ik het was. Ik zou in Juvie belanden, mijn hele toekomst veranderen, maar dat zou goed zijn. Ze lieten me vrij toen ik ouder werd. Plus, mijn ouders zouden nog leven. Dat was groter dan alles.

We hielden de messen op het aanrecht, bij de koelkast, maar zonder hulp kon ik niet zo hoog komen. Dus ik greep een stoel en bad dat hij niet zou piepen terwijl ik hem over de tegels sleepte.

Toen ik eenmaal omhoog klom en het grootste steakmes pakte dat we bezaten, heb ik erover gedebatteerd de stoel terug onder onze keukentafel te plaatsen, maar het zou beter zijn om hoger te zijn. Op die manier kon ik de maag, het hart of de keel van mijn tante bereiken.

'Tante, kun je hier komen'? Ik zei. 'Ik kan de koekjestrommel niet bereiken'.

'Ik kom', antwoordde moeder, haar stem klonk zwak door de muren.

Ik probeerde een logische reactie te bedenken, maar realiseerde me toen dat ik een onlogisch kind moest zijn, dus besloot ik: 'Nee. Ik wil tante '.

'Ze houdt gewoon van je', hoorde ik vader zeggen voordat de voetstappen begonnen.

Ik hield het mes achter mijn rug en mijn kleine handen namen de helft van het handvat in beslag. Ik had moeite om iemand te doden met mijn volwassen lichaam, dus ik kon me alleen maar voorstellen hoe moeilijk het als kind zou zijn. Maar ik had een voordeel. Niemand zou verwachten dat ik ze pijn zou doen. Niemand zou raden. Eén snelle slag en ze zou eruit zijn.

Toen mijn tante binnenkwam, had ze een hand op haar heup en de andere die haar mok vasthoudt. 'Over een paar jaar zul je langer zijn dan iedereen hier en jij bent degene die ons de koekjes geeft', zei ze met een oprechte grijns. 'Lang en prachtig, dat is wat je bent, lieverd. Je zult ons trots maken '.

Ik haatte het haar zo te horen praten. Alsof ze mijn moeder was.

Ze zette haar kopje op de tafel en liep naar het aanrecht aan de andere kant van de kamer. Bij elke stap die ze zette, hief ik mijn arm een ​​beetje meer op. Toen ze de zijkant van mijn stoel bereikte, trok ik het mes achter mijn rug vandaan en-

Mijn borst klemde dicht. Mijn keel klemde tegen elkaar. Mijn mond zakte open.

Ik voelde een warme plek op mijn buik groeien van een speldenprik naar een kiezelsteen, de pijn versterkte in hetzelfde tempo dat mijn hart vertraagde. Ik zou het tot groeipijnen hebben opgeschreven als ik een onschuldiger jeugd had gehad, maar ik had de dood eerder gezien. Dit was het.

'Het spijt me', hoorde ik mijn tante zeggen. Niet de tante die ik nog kon zien, kijkend naar de jeugd ‘ik’ die in 2008 leefde en gezond was. Nee. De tante hurkte in 2017 over mijn stuiptrekkende lichaam.

Degene die haar eigen mes moet hebben gepakt (of misschien hetzelfde mes dat ik nooit heb gebruikt) en mij heeft neergestoken voordat ik haar kon steken.