Ik moet een bekentenis afleggen.

In 2015 was ik 31 en nog steeds niet in de seksueel actieve club. Het kan zijn vanwege mijn zielsverwoestende tieneracne, die me tot in de twintig volgde. Of mijn algemene onhandigheid over de mannelijke soort in het algemeen, maar mijn enige tastbare kennis van wat 'seks' zou kunnen zijn, kwam uit films.

En mijn kuisheid was niet puur uit keuze. Opgroeien in het kleine toeristische stadje Sedona, Arizona, kansen waren beperkt. De bevolking bestond meestal uit rijke gepensioneerden of voorbijgaande hippies. Met 75 mensen in mijn afstudeercursus, waarvan ik het meeste kende sinds de kleuterklas, was ik gedoemd. College was voor mij niet veel beter. Nog steeds het drama nerd met acne, wierp ik mezelf in toneelstukken. Boeken. Verhalen over het leven van anderen, in plaats van echt het mijne te leven.



Toen ik 18 jaar oud was, stopte ik met studeren, pakte ik mijn auto in en verhuisde ik naar Hollywood. Veel afwijzing en hartzeer volgden in de jaren die volgden. Te druk om een ​​bijna onmogelijke carrière na te streven, bleef ik mijn sociale leven op een laag pitje zetten. Al snel werden mijn bioscoopdromen digitaal. Ik wierp me op YouTube en dergelijke platforms, en werd een 'beïnvloeder' met honderden miljoenen weergaven en duizenden video's onder mijn riem.

Misschien had ik het gevoel dat ik succesvol moest zijn voordat ik het waard was een duurzame relatie te vinden. Wat de redenen ook waren, het duurde tot mijn dertigste om wakker te worden en te beseffen dat ik veel dingen aan het verzamelen was. Een mooi huis, geld op de bank, een solide carrière, maar ik had niemand om het mee te delen. Ik had veel dingen, veel dingen, maar ik had geen diepe, betekenisvolle menselijke connecties.

Ik herinner me dat online dating taboe was. Het werd afgekeurd of raar als je een datingprofiel had en je significante andere niet in een echte situatie had gevonden. Tegenwoordig wordt het steeds zeldzamer worden om je partner niet online te ontmoeten. De steeds snellere levens die de meesten van ons leiden, maken het bijna onmogelijk om voldoende energie te hebben om een ​​bar te raken, laat staan ​​drie keer per week te sporten of onze koelkasten goed gevuld te houden.



Toen ik bij Tinder kwam, heb ik de verloren tijd goedgemaakt. Ik was een soort datinghoer. Vegen en matchen, lunchen en flirten. Op zoek naar Mr.Right werd een andere fulltime baan. Ik ging door een paar vriendjes, teleurstellende uit elkaar gaan totdat ik eindelijk recht op Milos veegde.

Niet om oppervlakkig te zijn, maar Milos was heet. Heet op een belachelijk gestemde, Chris Hemsworth-manier. Hij was ook succesvol, een pas afgestudeerde arts met een master in forensische pathologie aan de Universiteit van Belgrado in Servië. Zijn accent was sexy en mysterieus en hij had een Engelse Bulldog genaamd Lui. Ik was een geslagen kitten.

Zelfs met de fysieke aantrekkingskracht zat er iets in mijn buik. Iets in mijn natuurlijke instincten dat waarschuwingsbellen bleef afgeven. Ik beschreef het als 'bang zijn' omdat de jongens met wie ik normaal uitging geen auto of baan hadden. Het duurde slechts acht dates voordat ik verliefd op hem werd.



onwaardig liefde

En tien dates voor mij om mijn maagdelijkheid te verliezen.

31 en ten slotte in de seksueel actieve club, was ik verliefd en wachtte ik al op ingehouden adem op de dag waarop hij zou voorstellen. Het kon me niet schelen dat hij rijk was, of een toekomstige chirurg, solide kwaliteiten in een toekomstige partner, maar dat waren niet de redenen waarom ik hem koos. Zijn geloof in ons en onze toekomst was besmettelijk.

Voor hem was het liefde op het eerste gezicht. Hij kwam sterk en snel en met een lovenswaardige vasthoudendheid. Hij liet me zien in genegenheid en complimenten, maakte dat ik me speciaal en mooi voelde en met sprookjesachtige precisie mijn hart veroverde, maar onze gelukzaligheid kwam tot een krijsende stop.

Het hielp niet dat zijn traditionele Europese moeder haar zoon terug in Servië wilde hebben. 'Waarom kies je voor dit meisje, als er veel thuis is'? zou ze zeggen. Bij herhaling. Milos was in Amerika op vakantie, en zaaide zijn haver na jaren slopende medische studies, maar ze waren geduldig genoeg en het werd tijd dat hij terugkeerde en hun rijk hielp runnen.

Ten eerste hebben zijn ouders hem financieel afgesneden. Weg met zijn geleasde Black Lexus, appartement in Beverly Hills en nog een luxe woning in San Diego. Bij mijn aanbod werden Milos en Lui mijn onbetaalde huisgenoten en begonnen zo mijn volledige financiële steun.

Voordat ik het wist, bankrollde ik het merendeel van hun behoeften. Een nieuwe autolease, veterinaire rekeningen, een bankpas gekoppeld aan mijn betaalrekening. Ik was verliefd en getuige van iemand van wie ik hield in pijn en worsteling en ik zou het shirt van mijn rug hebben gegeven om die last te verlichten. Zijn familie had Milos ook emotioneel afgesneden en weigerde hem te spreken, behalve in woede of teleurstelling.

Niet dat Milos het niet probeerde, tennislessen geven aan beladen cougars die serieus geld ophoesten om naar de buikspieren van mijn vriend te staren. Hij moest zijn medische examen afleggen voordat hij een residentie in Californië kon krijgen, dus als hij niet van les naar les op de 405 reed, had hij op mijn bank gevonden kunnen zijn, omringd door boeken, studeren naast een snurkende Lui .

Om het af te maken, 1 januari 2016, ontving ik een e-mail van een vrouw die beweerde dat Milos vreemd ging. Foto's, teksten, e-mails, bewijs van hun relatie die hij heftig ontkende. Ze was een callgirl, beweerde hij, een high-end hoer die zijn enorme fortuin had ontdekt en hem probeerde te chanteren. Welke sappige informatie had ze, die ze dacht te kunnen gebruiken tegen Milos?

Hij was al getrouwd.

Milos had elke laatste cent gegeven die hij had voor een Rus met Amerikaans staatsburgerschap om met hem te trouwen, hem een ​​groene kaart te geven, zodat hij kon blijven en met me uitgaan. Praten over de schok van mijn leven.

Zelfs toen heb ik hem niet verlaten. Zelfs toen hij steeds verbaal gewelddadiger werd, verzon ik excuses voor zijn gedrag. Toen ik erachter kwam dat ik zwanger was in maart 2016, zat ik diep in de val. Mijn kijk op een ideale zwangerschap was scheef. In mijn hoofd stelde ik me altijd voor dat ik trouwde, een paar jaar van mijn leven met mijn man genoot en dan mogelijk probeerde voor een kind of twee.

Ik had nooit gedacht dat ik nu 32 zou zijn, een groeiende berg schulden door ochtendmisselijkheid en het onvermogen om meer te doen dan overgeven en de hele dag slapen. Mijn huis moeten verkopen, brak mijn hart eerst. Verhuizen naar San Diego brak het opnieuw, in de hoop dat Milos eindelijk een baan zou krijgen bij een van de vier academische ziekenhuizen in het gebied, en het brak voor de allerlaatste keer toen Milos het kleine appartement verliet waar we toen in verbleven, vijf dagen nadat ik onze zoon had gekregen.

Hij ging niet uit eigen keuze weg, hij werd gedwongen eruit te gaan. Met de geboorte van onze dierbare baby werd ik wakker. Ik begon te beseffen dat ik zo graag onze relatie wilde laten werken, dat ik niet naar alle waarschuwingssignalen onderweg luisterde. Zijn bekentenis van de maffia-connecties van zijn familie hielp hem niet. Het fysieke misbruik was de spijker op onze relatie doodskist.

Wie was ik geworden? Ik was ooit een sterke, onafhankelijke vrouw met een welverdiende carrière waar ik van hield, en ik werd de pop van een sociopatisch monster.

Wat ik ontdekte nadat ik hem had verlaten, rilde me tot op het bot. Hij was al getrouwd, nog voordat we begonnen met daten, en een groene kaart verkregen van een rijke Rus die Beverly Hills naar huis riep. Ze was zijn geldkoe voor mij en Milos die haar verliet was de echte reden voor de toorn van zijn ouders. Milos heeft me bedrogen en de vrouw was geen callgirl, maar een slimme zakenvrouw die ik nu een vriend noem.

En dit was nog niet de helft.

Ik wilde zo graag liefde vinden, bemind worden, dat ik me had gevestigd. Het oude gezegde, 'het is beter om alleen te zijn dan bij de verkeerde persoon te zijn' had niet waarder kunnen klinken.

Nu ben ik een 34-jarige alleenstaande moeder die deze woorden schrijft, in de hoop dat je van mijn fouten leert. Je dromen zijn waardevol. Je doelen en ambities zijn net zo belangrijk als elke relatie. Je kunt iets niet forceren, en je kunt vooral de timing niet forceren. Alleen omdat u besluit dat u klaar bent voor een relatie, betekent dit niet dat de juiste relatie voor u klaar staat.

En de fouten die je maakt, leer ervan en ga verder. Ik heb geen spijt van Milos, want zonder hem zou ik mijn zoon niet hebben en zou ik me niet gerealiseerd hebben hoeveel ik leuk vind omdat mijn hele bestaan ​​zijn moeder is.

Ik verloor mijn maagdelijkheid, mijn eerste thuis, mijn vrienden, mijn carrière, mijn vertrouwen.

Maar ik leefde.

En geleerd. En geliefd.

En begon opnieuw.

Kijk voor meer informatie over Brittani's verhaal over liefde, verlies en overleven ooit nog ongelukkig ‘A Sucky Love Story’.