De eerste keer dat ik een foto van jou zag, haatte ik je niet. Ik wilde heel graag, maar kon het niet. Je was niet een van die vrouwen die in de make-up zat of een boob-baan had. We deelden vergelijkbare fysieke kenmerken, namelijk petite brunettes met verschillende neuzen en smileyogen. Bij nader onderzoek heb ik geleerd dat je dakloze honden helpt bij het vinden van huizen, terwijl ik een plek heb voor speciale dieren. Je lijkt te genieten van wandelen en de natuur, samen met mimosa-gevulde brunches met vrienden. We hebben zelfs een vergelijkbare muzieksmaak op basis van recente concerten die je hebt bijgewoond. Gezien de verschillende omstandigheden, dacht ik dat we misschien vrienden zouden zijn.

hoe de juiste vrouw te kiezen

Begrijp me echter niet verkeerd, ik voelde wat de uitdrukking 'mes in je hart' echt voor jou betekende. Het was niet de foto van jou in een lange, zwarte glinsterende jurk op een nieuwjaars bruiloft, hij vertelde me dat hij alleen aanwezig was dat het deed. Of de foto van jou die in een witte bikini op het strand springt toen ik geen vrije tijd kon nemen om terug te reizen naar zijn thuisstaat, dus je verving me.

Nee, het waren de foto's van jou op onze favoriete plekken die het meest pijn deden. Onze rituele zonsopgangstijging naar de klif hield hij me stevig vast voor warmte terwijl we over onze toekomst spraken over winden. De strandbaai waar we spontane seks in hadden, lachend terwijl golven trokken en ons naakt in de zee duwden, worstelend om terug te keren naar de kust zonder dat iemand ons zag. We kunnen identieke foto's op meerdere locaties matchen; het was griezelig griezelig bot. Zoals u zeker weet, is elke foto een unieke herinnering in de tijd. Maar dat was allemaal een façade, en dat weet je nog niet, maar voor hem zijn we slechts domme pionnen in zijn spel en ik weet niet hoe ik moet uitroeien wat ik dacht dat gekoesterde momenten uit mijn gedachten waren. En daarvoor haat ik je. Ook al weet ik dat het niet jouw schuld is.





Toen ik zestien was, scheidde mijn moeder eindelijk van mijn vader na jaren van zijn ontrouw. Onbewust vernietigde het mijn vertrouwen in mannen en ik leerde hoe ik mijn cake moest hebben en het ook kon eten tijdens relaties gedurende mijn jaren twintig. Ik geloofde dat het onvermijdelijk was dat een man me uiteindelijk zou teleurstellen, dus als ik hem tot het uiterste zou verslaan, zou het niet zo erg doen; we zouden gelijk zijn. Ik heb veel goede jongens pijn gedaan met mijn beschermend schild. Totdat ik hem ontmoette.

De enige reden dat ik je dit vertel, is dat je weet hoe diep ik van hem hield, zelfs door zijn misbruik, omdat hij degene was die mijn zelfvernietigende patroon heeft helpen veranderen. Helaas verving hij het door iets dat nog destructiever was door zelftwijfel op te wekken totdat ik mezelf niet langer herkende. Hij liet me om zijn vinger wikkelen, precies zoals hij wilde. In plaats van naar iemand anders te rennen, liet ik me voor het eerst in de steek. Ik heb geleerd dat kwetsbaarheid mooi kan zijn en was zo trots op mezelf op de groei die we samen hebben opgebouwd. Of dat dacht ik.

Toen ik hem confronteerde, probeerde hij zich er uit te liegen. Ik moet toegeven, ik hield ervan hem te zien kronkelen en nerveus op zijn nagels te bijten terwijl ik de kracht naar mij voelde verschuiven. Hij noemde je lelijk en dat het niets betekende, dat hij alleen maar contact zocht met iemand die neutraal was over zijn problemen en dat het niet fysiek was. Eerlijk gezegd heb ik liever dat hij je gewoon neukt. Het is het emotionele vreemdgaan dat meer pijn doet, de gedachte om al onze intieme gesprekken te delen.



Drie maanden later ontving ik een bericht van je of we mochten praten. Ik veegde je koud af en antwoordde dat het het niet waard is; je zou niets geloven wat ik je heb verteld. Ik dacht tenslotte dat zijn ex-vrouw gek was nadat hij al zijn verhalen over haar had gehoord, totdat ze haar hand uitstak om te vragen of het goed met me ging. Het bracht veel vreselijke herinneringen terug aan hun huwelijk, vertelde ze me. Ik kon die nacht niet slapen omdat ik aan je dacht. Was alles goed met je? Heeft hij je pijn gedaan alsof hij me pijn heeft gedaan?

Ik heb nooit begrepen dat vrouwen wreed zijn tegenover andere vrouwen; we hebben genoeg problemen zoals het is. De volgende ochtend voelde ik een verantwoordelijkheidsgevoel voor jou dat ik niet kon afschudden. Ik heb je een follow-upbericht gestuurd waarin staat dat ik hier was als je iets nodig had. Ik hoorde het pas ongeveer een maand later terug, toen je vroeg om opnieuw te praten.

Hoewel het in het begin een beetje ongemakkelijk en surrealistisch was, leek het alsof je contact maakte met een lang verloren zus. Terwijl we onze onderling verbonden tijdlijn van gebeurtenissen gedurende een jaar vergeleken, waren er momenten van stilte om alle leugens en manipulaties te verwerken. Je wist dat ik actief tegen hem zou procederen voor een straatverbod vanwege zijn huiselijk geweld en je zorgen maakte over zijn volgende doelwit van intimidatie, dat al was begonnen.



Ten slotte heb je gezegd waarom je contact hebt opgenomen. Het was ruzie met hem nadat hij je telefoon had gestolen en onze sms'jes naar elkaar had gezien. Hij gooide het naar je toe en greep je hoofd en schudde het. Ik zei je nooit meer op hem te reageren, omdat het erger zou worden en je luisterde.

We spraken de hele zomer aan en uit met woorden van aanmoediging. Nadat mijn huisverbod was verleend, vierden we met een vriendelijk gesprek aan de telefoon. Veel van mijn vrienden en familie waren het niet met me eens om 'de andere vrouw' te worden, maar ik vertelde hen hoe het in zekere zin therapeutisch was voor ons beiden. Daarna dacht ik dat er geen reden meer was om contact te houden en we wensten elkaar het beste.

Het is nu herfst en ik reikte nog een laatste keer om te controleren of alles goed met je was. Het leek me vreemd toen ik het niet hoorde, maar ik liet het daarbij.

Je kunt je mijn schok voorstellen toen ik naar de hoek van Grove Street en Bedford in West Village in New York kwam, duizenden kilometers van onze respectieve huizen, en je daar bij hem zag staan. Ik begon te beven en vroeg de bestuurder om de hoek te trekken zodat je me niet kon zien. Toen ik uitstapte, liep ik terug naar de hoek, maar jij was weg. Wat kan ik mogelijk tegen je zeggen?

Het lijkt erop dat hij zijn klauwen deze keer dieper in je heeft gekregen. Mijn zusterschap werd meteen verpletterd, maar ik ben me gaan realiseren dat jij ook een gevel was. Je herinnert je eraan hoe sterk ik ben om me van hem los te maken, om 'de betere vrouw te zijn' zoals je me hebt verteld, omdat ik het hart heb om op je te letten.

Ik wens je het allerbeste, want het zal heel veel kracht kosten om het alleen te doen. En het is de enige manier. Ik wil je alleen laten weten hoe geweldig het is aan de andere kant, hoeveel het gevecht het waard zal zijn. Je herinnerde me eraan hoe gemakkelijk vertrouwen kan worden vernietigd, zelfs met de beste bedoelingen.

Toch herinnerde je me er ook aan dat we gewoon mensen zijn die elkaar voor een heel kort moment volledig begrepen, en ik dank je daarvoor, mijn vriend.