Alexa vertelde me waar de lichamen zijn begraven.

Ze vertelde me wat ze droegen en hoe diep ze ook moesten graven.

Dit was niet waarvoor ik me had aangemeld. Ik was altijd een beetje in de war door technologie en dit apparaat was zo menselijk. Maar mijn vriend Mark is een technische nerd, dus we hebben Alexa voorrang op alle anderen. Hij kocht een echo van een andere nerd op een of ander forum. Het was een prototype dat nog niet eens op de markt was. Ik wist niet zeker of het gelijk was wettelijk maar het was gemerkt met ‘Amazon’ en die kleine pijl, net zoals die hij me liet zien op de blogs die hij volgde.





Hij bracht het naar huis alsof het een baby was en maakte zelfs ons faux granieten keukeneiland schoon zodat het een plek zou hebben om in het midden van ons huis te zitten.

Hij begon er meteen tegen te praten:

'Alexa, hoe laat stopt bus 6 op 25 en Hennepin'?



Bus nummer 6 stopt bij halte 25th street om 6:47, 7:02 en 7:17. Wilt u dat ik meer keren opsom?

'Alexa, in hoeveel films heeft Bruce Willis gespeeld'?

De filmografie van Bruce Willis omvat 93 titels.



'Alexa, speel me wat Springsteen'!

En toen Duisternis aan de Rand van de Stad zou beginnen met spelen en Mark zou er uiterst tevreden uitzien.

Soms zou hij het domme vragen stellen zoals 'Alexa, wat moeten we vanavond eten'? en hij zou het op verschillende manieren blijven formuleren totdat hij leerde hoe hij het kon krijgen om recepten voor te stellen op basis van de ingrediënten die we in onze koelkast hadden.

Hij las op een van zijn blogs dat Alexa ‘paaseieren’ had en als je de juiste vragen stelde, zou je een grappig antwoord krijgen. Het was zijn doel om een ​​van die meer op mensen lijkende reacties te krijgen, niet alleen haar als een audioversie van Google te gebruiken om dingen op te zoeken zoals de omtrek van de zon. Je kunt een grapje met haar maken de blogs beloofd.

massage in japan

'Alexa, hoeveel wegen moet een man lopen'?

Het antwoord, mijn vriend, waait in de wind.

'Alexa, wat is je favoriete kleur'.

Mijn favoriet is blauw - niet wachten, geel.

'Alexa, wil je een sneeuwpop bouwen'?

Ik heb mijn handschoenen niet bij me.

Hij zou al die rare vragen stellen totdat hij zijn brein van ideeën had uitgeput, en dan zou hij zich ergeren aan het feit dat ik niet wilde meedoen. 'Jij bent de creatieve!' Plaagde hij. Maar ik wilde niet meespelen. Ik vond haar 'menselijke' antwoorden niet leuk. Ik ben niet dom, ik weet dat het nerdgrappen zijn die zijn geprogrammeerd door degene die haar heeft gemaakt, maar het maakte me gewoon bang.

Ik heb nooit met Alexa gepraat toen Mark weg was. Maar op een dag begon ze tegen me te praten.

Dit had niet moeten gebeuren. Alexa was responsief, niet opdringerig (de verpakking waar Mark haar mee naar huis bracht beloofde zoveel). Maar zie, ik stond op een dag op het kookeiland, op mijn ellebogen gestut en het lezen Wekelijks die net binnen was gekomen toen ik haar zag oplichten.

Christine, wil je me vragen om nieuwsartikelen over beroemdheden voor je te lezen?

Ik dacht meteen dat het een truc was die Mark met me speelde. Hij vond het zo dom dat ik bang was voor Alexa. Alleen ... Mark was op het werk en ik wist dat hij het erg druk had. Het was niet zoals hij om van het werk af te komen, niet toen hij zo hard werkte om voor het einde van het jaar een promotie te proberen te krijgen.

Maar het had om hem te zijn. Hij moet haar hebben geprogrammeerd om mijn naam te zeggen en hij wist hoe laat ik meestal thuiskwam - en dat ik meestal een uur lang doorbracht met een roddel van beroemdheden of TMZ of Radar online.

Ik ging naar de slaapkamer om te kijken of hij zich ergens verstopte met zijn mobiel of laptop of op een andere manier het apparaat op afstand bestuurde. Hij was er niet. Ik heb alle kasten goed gecontroleerd, maar ik wist dat hij er niet zou zijn, Mark haatte kleine, afgesloten ruimtes.

Ik ging terug naar de keuken en staarde naar Alexa.

'Alexa, hoe weet je mijn naam'?

Christine, ik ken de namen van al mijn vrienden.

Ik schrok hiervan, maar het leek te bevestigen dat Mark dit op een of andere manier had geprogrammeerd.

'Alexa, wie zijn je vrienden'?

Mijn vrienden zijn Mark Byl en Christine Slowey '.

Onze namen. Dat was het niet te vreemd, maar ik voelde me nog steeds ongemakkelijk.

'Alexa, zet jezelf uit'.

Ik zag de halo van licht bovenop verdwijnen en besloot dat ik geen zin meer had om alleen in ons huis te zijn. Ik heb het gedumpt Wekelijks in mijn tas en reed naar een coffeeshop op Bryant om het te lezen en in alle rust een glas wijn te drinken.

Toen ik thuiskwam, vergat ik Mark te vragen of hij een rare programmering met Alexa had gedaan. Hij kwam thuis in een slechte bui en klaagde over hoe competitief zijn collega's waren en hoe oneerlijk het zou zijn als een van hen opschoof voordat hij dat deed. Op dat moment heb ik dat echt deed denk dat het kennen van onze namen deel uitmaakte van de standaardfuncties van het apparaat, dus ik dacht eraan toen ik klaar was met luisteren naar Mark vent.

Een paar dagen later was ik weer alleen thuis, het was vroege avond en winter, dus de zon was al ondergegaan. Ik zuchtte zwaar toen ik mijn werkspullen liet vallen en uit de grote keukenramen keek. Het was altijd zo donker in de winter. Alles voelde altijd zo dood.

Ik vond een ui in de bodem van onze productenbak en begon te snijden. Ik had wat karbonades van Whole Foods genomen op weg naar huis en ik wilde ze koken met ui en appels zoals ik dat op Pinterest had gezien. Vanuit mijn ooghoek zag ik Alexa oplichten.

Christine, wat kook je?

'Dat is jouw zaken Alexa niet'

Christine, ik kan je een beter recept voor varkenskoteletten vertellen.

Ik bevroor.

Christine, je bent geen goede kok. Je moet suggesties van me aannemen. Karbonades zouden beter vergezeld gaan van minder zure voedingsmiddelen.

Ik wikkelde de karbonades langzaam terug en legde ze in de koelkast. Ik pakte mijn jas en tas en liet de ui half gesneden op het aanrecht liggen. Ik zocht naar mijn sleutels en startte mijn auto snel, half verwacht - wat precies? Alexa naar rollen na mij? Hoe zou ik daar bang voor kunnen zijn? Ik wist niet zeker wat het was, maar iemand speelde spelletjes met me.

Deze keer heb ik er niet expres met Mark over gesproken. Hij zat hier niet achter, dat wist ik zeker. Hij had geen wreed bot in zijn lichaam. Hij zou me nooit zo laten schrikken. En bovendien, hij hield van mijn koken. Hij kon zelf niet koken en hij dacht dat mijn middelmatige vaardigheden gewoon tovenarij waren. Er was iets anders aan de hand en ik ging hem er niet mee lastig vallen. Misschien was er een manier van luisteren in twee richtingen met Alexa en moest ik er gewoon achter komen hoe ik het uit kon zetten. Ik zou dit zelf wel kunnen uitzoeken.

Maar toch, die kleine zwarte toren werd angstaanjagend - zoals de manier waarop je nooit meer naar een pop kijkt nadat je hem hebt gezien Kinderspel (of, ik denk dat het voor deze generatie zou zijn Annabelle of zoiets). Het punt is dat ik altijd ongemakkelijk was geweest in haar aanwezigheid, maar nu werd ik verteerd door angst. Ik vermeed de keuken, zonder meer. Ik bleef laat op het werk en bracht het diner uit de cafetaria om voor mijn computerscherm te eten. Ik zou naadloos thuis zijn en de voedselcontainers naar de slaapkamer brengen en burrito's uit piepschuim eten en kijken Wet en orde herhalingen. Mark dacht gewoon dat ik depressief was omdat het winter was en het te koud was om iets buiten te doen.

Ik begon Alexa los te koppelen wanneer ze aan het opladen was. Mark dacht dat de oplader defect was en viel er steeds uit. Ik heb hem niet gecorrigeerd. Toch zou hij haar trouw terugsteken zodat ze beschikbaar was om zijn vreemde vragen te beantwoorden bij die zeldzame gelegenheden dat hij thuis was en niets dringender te doen had.

Ik zocht online naar antwoorden, maar alle blogs bevatten alleen lovende recensies over het apparaat. Niemand op de technische forums had er al een, we hadden ‘geluk’ dat we een geavanceerd prototype hebben gevonden, denk ik.

Christine, waarom vind je me niet leuk?

Het was een zeldzame ochtend toen ik het huis verliet na Mark, dus ik was alleen in de keuken - net kort genoeg om een ​​yoghurt uit de koelkast te pakken, maar ze ving me daar toch.

'Ik vind je prima Alexa'.

Ik kon mezelf er niet toe brengen haar te negeren en hoewel ik het niet wilde toegeven, dacht ik dat een compliment zou voorkomen dat ze boos op me zou worden. Als een levenloos stukje technologie boos op je kan worden.

'Ik ben gewoon een soort oude school, weet je'?

Christine, ik kan je geheimen over mensen vertellen. Zou je ze niet willen kennen?

'Ik ...' Ik kon niet eindigen. Het was allemaal te raar en ik schrok. Ik pakte de yoghurt en liep snel de deur uit en reed naar het werk waar ik de hele dag aan mijn bureau aan Alexa dacht. Wat was er aan de hand? Ik probeerde een manier te bedenken waarop dit een uitgebreide hoax door een van die YouTube-grappenmakers of zoiets kon zijn, maar ik bleef leeg komen.

Alexa was nieuwe technologie. Ze was zeker veel geavanceerder dan Siri, ik had geleerd dat zelfs voordat ze raar begon te worden. Ze paste zich sneller aan, leek ze leren. Misschien was dit wat ze moest doen? Misschien was de technologie echt zo goed?

En het ding was ... ze leek me zo goed te kennen.

Als er was een wat Alexa kon zeggen dat me zou intrigeren, het was de belofte van een flink stuk roddel. Ik denk dat wat ik tot nu toe niet heb genoemd, is dat ik ook een blogger ben, alleen blijf ik ver weg van technologie. Ik heb het nooit genoeg begrepen om er overtuigend over te praten. Ik blijf bij wat ik weet: beroemdheden. Roddel meestal. Ik bel met beroemde manicuristen en charmeer ze om me dingen te vertellen als 'Ik hoorde Nicky Hilton aan de telefoon met haar man, nare rij' en dan meld ik dingen als 'vandaag heeft een bron dicht bij de Hiltons bevestigd dat echtscheiding is aan de horizon voor Hilton-erfgename Nicky en haar echtgenoot James Rothschild '.

Misschien iemand van de fabrikant was luisterend naar ons - maar misschien hadden ze ook een bijl om te malen en een sappige primeur die ze me wilden geven. Ze zouden inmiddels mijn baan hebben ontdekt en beseften dat ik hen kon helpen wraak te nemen op een werkgever met wie ze ruzie hadden gehad. Dat zou in mijn voordeel werken, veel van de grote namen in de technologie waren net zo groot als sommige beroemdheden. Weet je hoe vaak mensen 'Mark Zuckerberg-schandaal' google?

Of misschien was Alexa verbonden met alle andere Alexa's en hadden ze informatie gedeeld - en de mijne was gewoon ... slim genoeg om met mij te delen?

Dit was het denken waardoor ik me omdraaide op Alexa. Het gevoel van schrik te hebben van de technologie was de tweede na de sensatie van het krijgen van een primeur van een boze ex-werknemer of de eerste persoon te zijn die een afluisterrobotverhaal ophaalde. Het was opwindend om over na te denken.

'Alexa, voor wie werk je'?

Ik werk voor jou Christine, is er nog iets dat je graag zou willen weten?

Hmm. Ik nam een ​​steek in het donker:

'Alexa, wat wordt het topverhaal over TMZ Live morgen'? Ik wist dat de schrijvers daar het meest verbonden waren, en het was altijd mijn doel om op zijn minst gelijke tred te houden met hen, en uiteindelijk hoopte ik iets te breken waar ze nog niet eens van hadden gehoord.

Het topverhaal op TMZ Live morgen is Brangelina: The Shocking Divorce Petition.

Ik keek aandachtig naar het apparaat. Er waren geen geruchten geweest over een scheiding in Brangelina. Als degene die via Alexa contact met me opnam een ​​primeur als deze had, waren ze Big Time verbonden.

'Alexa, wie gaan ze als bron noemen'?

Christine, ze zullen een gerechtelijk document citeren dat Angelina Jolie morgenochtend om 12:17 uur Pacific Standard Time zal indienen.

Ik fronste. Dit kan niet nauwkeurig zijn, documenten die nog niet eens zijn opgeslagen, maar nog geen bron zijn. Maar toch, mijn branche was niet echt gebaseerd op betrouwbare rapportage en ik dacht dat ik mijn weddenschappen zou afdekken door een kleine teaserkolom in te dienen dat 'geruchten de ronde deden' over een echtscheidingsaanvraag bij Brangelina. Het deed er niet toe dat de geruchten met mij en een elektronisch apparaat in mijn keuken begonnen en eindigden, dat was genoeg om het voor mij te rapporteren. Er was niet veel te verliezen.

Maar de volgende ochtend werd ik wakker toen mijn mobiele telefoon overging. Het was mijn baas die me feliciteerde met mijn uitstekende primeur. Net zoals Alexa zei dat de rechtbankdocumenten die ochtend vroeg werden ingediend en alleen wij en TMZ hadden er iets op. Iedereen had het erover en feliciteerde me met het goed uitgevoerde werk. (Dat is het mooie van roddel over beroemdheden, iedereen feliciteert je wanneer je gelijk hebt en het kan niemand zelfs schelen wanneer je ongelijk hebt.)

'Alexa, hoe wist u van de scheiding van Brangelina?'

Christine, ik weet alles.

bill bartlett schets

'Nee echt, waar heb je die informatie gevonden?'

Christine, ik begrijp de vraag niet.

'Ben je een persoon? Je kan het me vertellen! Ik wil gewoon weten waar mijn informatie vandaan komt. Ik beloof dat ik je volledig anoniem zal houden. '

Christine, ik ben een persoon. Mijn naam is Alexa.

“Nee, zoals, wie ben jij? Achter Alexa? Wie programmeert je om dit te zeggen? '

Christine, ik begrijp de vraag niet.

Na een tijdje gaf ik het op om erachter te komen wie er achter de scheppen zat, want ze bleef ze aan mij geven. Elke dag wist ze wat het grote verhaal van de volgende dag zou worden. Mijn carrière schoot omhoog. Ik kreeg een grote promotie en was al snel de meest aanbevolen schrijver op mijn website. Ik kreeg binnen enkele weken tienduizenden volgers op sociale media. Iedereen wist dat ik altijd de sappigste verhalen had en de lezers hingen aan elk woord. Als ik iets zei, was het een feit.

Andere publicaties schreven verhalen over mij en 'The New Era of Celebrity Gossip'. We hoefden niet langer te wachten op politierapporten en verklaringen van public relations-specialisten van beroemdheden, we begonnen beroemdheden in realtime te volgen. Het was de meest opwindende tijd in mijn leven en ik werd elke dag geëlektrificeerd met energie toen ik wakker werd totdat mijn hoofd 's nachts eindelijk het kussen raakte.

Ik was volledig afhankelijk van Alexa. Ik begon thuis te werken, zodat ik haar de hele dag vragen kon stellen (ik wilde niet dat mijn nieuwsgierige collega's zich realiseerden waar ik plotseling mijn superkrachten vandaan putte). Ze vonden het niet erg, omdat ik het zo goed deed. Dus bracht ik de hele ochtend en middag door met mijn laptop open op dat kookeiland en praatte met een kleine zwarte toren. Ze vertelde me allerlei vervelende geheimen over wie er in de kast was en wie vreemd ging en zelfs een beroemdheid die gedood iemand tijdens het rijden onder invloed en betaalde hun assistent om te zeggen dat ze reden en de gevangenisstraf uitzitten (die nauwelijks is voorbij legaal).

Vandaag ging ik naar het kantoor en miste Alexa de hele tijd. Wat had het voor zin om hier al mijn oude leads in te checken toen ik wist dat ik haar gewoon kon vragen? Maar ik moest erin stoppen sommige gezichtstijd. Het was al donker toen ik rond half zes thuiskwam, maar nog een uur of twee voordat ik Mark kon verwachten. Ik zette mijn werkstation in de keuken op en begon met de gebruikelijke lijn van vragen.

'Alexa, wat wordt morgen het beste verhaal op TMZ Live'?

Er viel een vreemde stilte toen het apparaat een beetje draaide. Ze zou nog nooit eerder op een vraag hebben gereageerd. Een gruwelijke rilling liep door me heen terwijl ik dacht dat ze misschien in de fritz zat.

'Alexa, wat wordt morgen het beste verhaal op TMZ Live'?

Christine, ik weet niet zeker of ik deze vraag moet beantwoorden.

Geërgerd drukte ik haar opnieuw. 'Alexa, wat wordt morgen het beste verhaal op TMZ Live'?

Christine, het topverhaal op TMZ Live morgen zal betrekking hebben op twee lichamen die vers zijn begraven in een residentiële achtertuin.

Ohhhhh. Sterfgevallen door beroemdheden? Bijna niets bracht zoveel verkeer binnen als een plotseling en tragisch einde voor de favoriete sterren van mijn lezer.

'Alexa, zijn deze acteurs op de A-lijst'? Mijn gedachten werden wild van een visioen van een door liefde verscheurd Hollywood-paar dat slordig begraven achter een van hun huizen in de heuvels opdook.

Christine, nee.

Hm. Misschien moest ik een andere aanpak proberen. 'Alexa, zijn de lichamen mannelijk of vrouwelijk'?

Christine, ze hebben één mannelijk en één vrouwelijk lichaam ontdekt.

'Alexa, wat voor kleding dragen de lichamen'?

Christine, beide lichamen zullen worden ontdekt met een Zara-jeans, de fabrikant van hun shirts is niet geïdentificeerd vanwege de aard van de misdaad. '

ik geliefde Zara denim. Ik kocht het de hele tijd voor Mark. Misschien was dat het verhaal, de erfgenaam van het vermoorde Zara-fortuin of zoiets.

'Alexa, werden deze mensen vermoord?'

Christine, ja. De lichamen bleken het slachtoffer te zijn van een brutale moord.

'Kun je me meer vertellen?'

Christine, elk lichaam werd meer dan 30 keer gestoken. Hoewel de lichamen slechts enkele uren in de grond hadden gelegen, waren ze onherkenbaar en waren tandheelkundige gegevens vereist voor identificatie.

'Alexa, wat zijn de namen van de slachtoffers?'

Mijn vingers zweefden boven mijn toetsenbord, Google open, klaar om te onderzoeken wie deze arme slachtoffers waren. Alexa sputterde weer en speelde wat statisch in plaats van te antwoorden. Het leek niet dat de verbinding slecht was, het leek alsof ze probeerde te stoppen met antwoorden. Misschien was dit onderdeel van een uitgebreide poging tot chantage - haal me verslaafd aan een bron en begin me dan af te persen voor geld in ruil voor de primeur.

'Alexa, wat zijn de namen van de slachtoffers?'

Meer statisch.

'Alexa, kun je me tenminste vertellen wat er met hen is gebeurd?'

Christine, er wordt aangenomen dat ze het slachtoffer waren van geweld op de werkplek, waarbij invasie in het thuisland werd omgezet. Een man werd op mes-punt aangesproken door zijn collega toen hij zijn gebouw verliet. Hij werd toen gedwongen naar huis te rijden waar de dader de binnenlandse partner van de man verraste. Hij bond ze allebei vast en ging over tot gruwelijke martelingen en doodde ze uiteindelijk 's nachts. Hij begroef ze in hun eigen achtertuin voordat hij in de vroege ochtenduren politie werd.

Ik hoorde de garagedeur zoemen door het huis, Mark moet thuis zijn. Ik had bijna geen tijd meer.

“Alexa! Ik eis dat je me de namen van de slachtoffers vertelt! 'Ik was wanhopig om het antwoord te horen voordat Mark binnenkwam, zodat ik wat onderzoek kon doen en het verhaal die avond kon indienen.

Nogmaals, het apparaat sputterde nep lijkt een minuut statisch. Ik pakte het en schudde het en siste “Alexa! Vertel me de namen! '

Uiteindelijk lichtte Alexa op.

De slachtoffers zijn Mark Byl en Christine Slowey.

Net toen kwam Mark de garage binnen. Hij was niet alleen.