Zeer weinig mensen worden wakker en denken 'ik heb filosofie nodig'. Dit is volkomen begrijpelijk. Maar natuurlijk heeft iedereen zijn eigen problemen en gaat hij op de een of andere manier met de moeilijkheden van het leven om.

mijn vriend heeft een baan nodig

De ironie is dat dit eigenlijk de oude filosofie was bedoeld om te verbeteren. 'Tevergeefs is het woord van een filosoof', zei Epicurus ooit, 'dat het lijden van de mens niet geneest'. Eeuwen later uitte Thoreau dezelfde gedachte: 'Filosoof zijn is niet alleen subtiele gedachten hebben, noch zelfs een school oprichten ... het is het oplossen van enkele problemen van het leven, niet alleen theoretisch, maar praktisch'.

Lijden kan een sterk woord zijn om de meeste van onze zorgen in liefde, in zaken, met onze ego's, met onze driften, met onze eikel van een buurman die onze parkeerplaats blijft stelen te beschrijven. Maar het blijkt dat dit precies was waar filosofie mee kan helpen.





Met welk probleem je nu ook te maken hebt, iemand anders heeft het waarschijnlijk al doorgemaakt. En hun advies en wijsheid komt door filosofie op ons neer. Het werd opgeschreven door slaven en dichters en keizers en politici en soldaten en gewone mannen en vrouwen om te helpen met hun eigen problemen en met de problemen van hun vrienden, familie en volgelingen. Deze wijsheid is er voor ons beschikbaar.

Sommige van de beste filosofen hebben nooit iets opgeschreven - ze leefden slechts voorbeeldige levens en gaven een voorbeeld waarvan we nu kunnen leren. Dat was ook filosofie. Het was praktisch en toepasbaar en het maakte het leven beter.

In een bescheiden voortzetting van die traditie, zou ik graag willen dat dit bericht dient als een snelle introductie tot de wereld van praktische filosofie-filosofie die je eigenlijk kunt lezen en gebruiken in je eigen leven. Ik zal geen van die academische dingen doorgeven die Schopenhauer ooit heeft afgedaan als 'schermen in de spiegel'. Ik wil je het tegenovergestelde geven van wat je waarschijnlijk op de universiteit hebt meegemaakt, dat je ondanks de goede bedoelingen van je professor begrijpelijkerwijs kwalijk nam en meteen vergat. Ik geef je ook alleen de originele teksten, die ik beloof dat ze volledig leesbaar zijn en je leven zullen veranderen.



meditaties van Marcus Aurelius

Meditatie is misschien het enige document in zijn soort dat ooit is gemaakt. Het zijn de persoonlijke gedachten van de machtigste man ter wereld die zichzelf advies geeft over hoe hij de verantwoordelijkheden en verplichtingen van zijn posities kan nakomen. Marcus is opgeleid in stoïcijnse filosofie en stopte bijna elke nacht om een ​​reeks spirituele oefeningen te doen - herinneringen die bedoeld waren om hem nederig, geduldig, empathisch, vrijgevig en sterk te maken tegenover alles waarmee hij te maken had.

Nou, nu hebben we dit boek. Het is onmiddellijk leesbaar en perfect toegankelijk. Je kunt dit boek niet lezen en niet komen met een zin of een zin die je de volgende keer dat je in de problemen zit, van pas komt. Lees het, het is praktische filosofie belichaamd.



Brieven van een Stoïcijn van Seneca

Seneca was, net als Marcus, ook een machtig man in Rome. Hij was ook een geweldige schrijver en naar het uiterlijk ervan, een vertrouwde vriend die geweldig advies gaf aan zijn vrienden. Veel van dat advies overleeft in de vorm van brieven. Nu kunnen we die brieven lezen en ze kunnen ons leiden door problemen met verdriet, rijkdom, armoede, succes, mislukking, onderwijs en zoveel andere dingen. Seneca was ook een stoïcijn, maar net als Marcus was hij praktisch en vrijelijk geleend van andere scholen. Terwijl hij tegen een vriend zei: 'Ik geef niet om de auteur als de zin goed is'. Dat is het ethos van de praktische filosofie - het maakt niet uit van wie of wanneer het afkomstig is, wat er toe doet als het je in je leven helpt, al is het maar voor een seconde. Het lezen van Seneca zal dat doen. (Andere collecties van zijn gedachten zijn ook geweldig: Penguin's On the Shortness of Life is uitstekend.)

De morele gezegden van Publius Syrus

Publius Syrus, een Syrische slaaf in de eerste eeuw voor Christus, is een fontein van snelle, behulpzame wijsheid die u niet anders kunt dan herinneren en toepassen op uw leven.

'Rivieren zijn het gemakkelijkst over te steken bij hun bron'.

“Wil je een groot rijk? Regel over jezelf '.

'Verdeel het vuur en je zal het eerder doven'.

'Vermijd altijd dat wat je boos maakt'.

Dat zijn er een paar die ik me uit mijn hoofd herinner. Maar ze zijn allemaal goed en het waard om opnieuw te lezen in moeilijke tijden (of verveling of als voorbereiding op een groot evenement).

jubileumplan ideeën

Dit is zo kortstondig als ik ga krijgen. Hoewel de meeste andere praktische filosofische aanbevelingen die ik doe gericht zijn op hard, praktisch advies, lijkt Heraclitus misschien een beetje poëtisch. Maar die mooie lijnen zijn echt hetzelfde directe advies en tijdloze, perspectief veranderende observaties als de anderen. 'Probeer tevergeefs met lege praatjes / om de essenties van dingen te scheiden / en zeg hoe elk ding echt is'.

'Kandidaten voor wijsheid / doe wat ik heb gedaan: / informeer binnen'.

'Karakter is het lot'. 'Welke ogen getuigen / oren geloven op horen zeggen'.

'De gewassen worden verkocht / voor geld besteed aan voedsel'.

De mens zoekt naar betekenis door Viktor Frankl

De mens wordt naar een concentratiekamp gestuurd en vindt er een manier voor om er van te komen. Vind een manier om het in de ultieme metafoor voor het leven te veranderen: dat we weinig controle hebben over onze omstandigheden, volledige controle over onze houding en ons vermogen om betekenis te geven aan de dingen die ons overkomen.

In het geval van Frankl hebben we het geluk dat hij een briljant psycholoog en schrijver was en dit allemaal in een van de belangrijkste boeken van de 20e eeuw heeft weten om te zetten. Ik denk voortdurend aan zijn mening over de man die vraagt: 'Wat is de zin van het leven'? Het antwoord is dat u stel de vraag niet. Leven is degene die vraagt ​​en we moeten antwoorden met onze acties.

essays van Montaigne

Montaigne werd diep beïnvloed door sommige van de boeken die ik hierboven noemde. Hij was de belichaming van de lijn van Heraclitus over 'onderzoek binnenin'. Zozeer zelfs dat hij in feite het hele tweede deel van zijn leven besteedde aan zichzelf (en andere mensen) allerlei interessante vragen te stellen en vervolgens de antwoorden te onderzoeken in de vorm van korte, provocerende essays. (Een favoriet: of hij met zijn kat speelde, of dat hij het speelgoed voor zijn kat was). Deze essays zijn altijd goed voor een nuttige gedachte of twee, of het nu gaat om de dood, over 'andere' mensen, over dieren, over seks of wat dan ook.

fb vriend suggestie

Aard en geselecteerde essays door Ralph Waldo Emerson

Hoewel de essays van Montaigne goed zijn om ons aan het denken te zetten, laten de essays van Emerson ons doen handelen. Ze herinneren ons eraan dat we uiteindelijk verantwoordelijk zijn voor ons eigen leven, voor het maken van ethische keuzes en voor het vervullen van ons potentieel. Ik geef de voorkeur aan Emerson boven de meer indolente Thoreau en omdat hij, in tegenstelling tot de meeste klassieke schrijvers, die unieke Amerikaanse drive en ambitie belichaamt (maar op een gezonde manier). Als je Emerson niet hebt gelezen, zou je het moeten doen. Als je dat hebt gedaan - en je herinnert je zijn herinneringen aan het herkennen van ons eigen genie in het werk van anderen, of zijn herinneringen aan het ervaren van de schoonheid van de natuur - dat geldt als filosofie. Zie je hoe gemakkelijk het is?

Essays en aforismen door Arthur Schopenhauer

Schopenhauer is een andere briljante componist van snelle gedachten die ons zal helpen met onze problemen. Zijn werk ging vaak over de 'wil'-onze innerlijke drijfveren en kracht. 'Voor datgene wat anders vrij onverteerbaar is, verteert alle ellende, ergernis, verlies, verdriet, tijd alleen'. Maar hij spreekt ook over verrassend actuele kwesties: 'Kranten zijn de tweede hand in de geschiedenis' en dat de hand vaak kapot is of niet goed functioneert. En natuurlijk ook het tijdloze: 'Hoop is de verwarring van het verlangen naar iets voor zijn waarschijnlijkheid '.

De essentiële epicurus door Epicurus

Ten eerste heeft de filosofie van Epicurus bijna niets te maken met onze definitie van het woord 'Epicurean'. Ik bedoel kijk: 'Leef je leven zonder aandacht te trekken.' Hij die de minste behoefte aan morgen heeft, zal morgen graag begroeten. '' Het is beter voor je om vrij te zijn van angst en op een strootje te liggen dan om een ​​bank met goud en een weelderige tafel te bezitten en toch geen gemoedsrust te hebben. 'Epicurus was een leraar en een filosoof, en heel weinig van zijn werk overleeft. Maar de fragmenten die dat wel doen, zijn bescheiden, nobel en meestal over het vermijden van onnodige angst en bezorgdheid in het leven. Dat zijn allemaal goede dingen, toch? Ironisch genoeg heeft Epicurus ook nog een andere 'wetenschappelijke' kant en zijn er weinig essays die diep ingaan op 'atomen'. Ik sla die meestal over en houd me aan de lessen over onverstoorbaarheid en zelfredzaamheid. Dit klassieke essay over het leven van Epicurus is ook geweldig.

Diverse biografieën

Deze laatste gedachte zal me waarschijnlijk een beetje in de problemen brengen omdat ik afvuur wat directer wordt beschouwd als 'praktische filosofie'. Maar ik denk dat ik hier op goede grond ben. Om te beginnen heeft Cato de Jonge - beschouwd als een van de meest invloedrijke stoïcijnen - nooit iets opgeschreven. Hij was een filosoof van actie en zoveel mensen bestudeerden zijn 'werk' door biografie en anekdote. Dit was een Romeinse traditie. Plutarch schreef bijvoorbeeld vele biografieën van beroemde historische figuren - van Demosthenes tot Mark Antony - die als filosofie en moreel voorbeeld fungeren. Enkele biografieën die de moeite waard zijn om op te pakken vanwege hun praktische filosofische waarde: Waar mannen glorie winnen door Jon Krakauer (Pat Tillman belichaamt de tragische held). Titan: The Life of John D Rockefeller (onverklaarbaar, gedisciplineerd, uiteindelijk genereus en bescheiden - er zijn hier veel goede verhalen). Ik noemde Cato eerder - de meest recente biografie van Jimmy Soni en Rob Goodman is best goed. Ik hou van de autobiografie van Frederick Douglass, My Bondage and My Freedom evenals die van Xenophon Cyrus de grote (de moderne zakelijke vertaling is het meest leesbaar). Ik probeer minstens één dergelijke biografie per maand te lezen, om aanbevelingen te krijgen begin hier.


Deze lijst is geenszins sluitend. Afwezig zijn vele andere grote werken van praktische filosofie, en natuurlijk, andere grote werken van theoretische en systemische filosofie. Ik zeg niet dat die waardeloos zijn. Ik zeg alleen dat wanneer de meeste mensen wakker worden en proberen het beste uit hun leven te halen - of vaak, gewoon worstelen om rond te komen - dat is niet waar ze naar op zoek zijn.

Ze zijn op zoek naar helpen. Nou, filosofie kan die hulp zijn. De meesten van ons zijn gewoon verdacht omdat we het ten onrechte associëren met lange lezingen of verwarrende vertalingen. Dat is jammer.

Omdat de werken hierboven al lang middelen zijn voor mensen met allerlei problemen, van jachtpiloten tot koningen tot accountants tot veroordeelden tot ouders tot atleten. Met andere woorden, in tegenstelling tot de meeste grote intimiderende (meestal Duitse) filosofen wiens namen je niet kunt uitspreken, is dit een filosofie voor buiten de klas. Neem het mee, gebruik het, vertrouw erop.

Ik weet zeker dat sommige filosofische puristen bezwaar zullen maken tegen mijn gebruik van de bovenstaande boeken en mijn karakterisering van enkele van hun favoriete denkers. Maar ik hoop dat ze begrijpen dat we hetzelfde doel voor ogen hebben: meer mensen gebruiken filosofie zoals het bedoeld was (levens verbeteren).

Ik hoop dat de rest van jullie wat troost, hulp of inspiratie vindt in deze aanbevelingen. Die boeken hebben mijn leven veranderd en ik hoop dat ze het jouwe zullen veranderen.