1. Zijn opmerking: 'We zijn nu populairder dan Jezus', was de eerste belangrijke erkenning van de kracht van de popcultuur.

In een interview in maart 1966 in Londen speculeerde John over de populariteit van de Beatles en de toekomst van het christendom. Zijn ironische opmerking, 'We zijn populairder dan Jezus nu', bleef vrijwel onopgemerkt in Groot-Brittannië.

Maar later in juli, een Amerikaans tienertijdschrift, datebook droeg het citaat en de campagne 'Down with the Beatles' was begonnen.



Kerken hielden verbranding van hun archieven; Mexico, Spanje en Zuid-Afrika hebben elk officieel een verbod op alle Beatles-platen uitgegeven. Het Vaticaan hekelde Lennon in zijn krant, L'Osservatore Romano.



John en de rest van de Beatles kregen enorm veel haatmail, hoewel de bisschop van Boston aan John schreef dat hij het met hem eens was.



Tot de opmerking van Lennon was de popcultuur afgedaan als een 'kind-ding' en onbelangrijk. Maar daarna werd het beschouwd als een sociale kracht om rekening mee te houden.

2. Lennon leefde zijn leven openlijk in het publieke oog en veranderde wat het betekent om een ​​uitvoerend kunstenaar te zijn.

Toen de Beatles begin jaren 60 in de populaire muziekscene binnendrongen, zongen zangers, acteurs en muzikanten onder de duim van platen-, televisie- en filmbedrijven en hun publicisten. Entertainers hebben persona's geadopteerd die hun publiek zouden plezieren, zelfs om bijvoorbeeld te wijzen op nephuwelijken om homoseksualiteit te verbergen.

In eerste instantie namen de Beatles het advies van hun manager Brian Epstein over en verschenen ze als vier goed geklede jongemannen uit Liverpool. Maar Lennon kon zijn humor, zijn klachten of zijn meningen niet verbergen. (Epstein overtuigde John met succes om zijn eerste huwelijk geheim te houden omdat fans teleurgesteld zouden zijn).

Na de dood van Brian in 1967 ging Lennon vol gas als zichzelf en nam gewillig de kritiek. Hoewel in de 'The Ballad of John and Yoko', barstte hij uit:

Christus! Je weet dat het niet gemakkelijk is,
Je weet hoe moeilijk het kan zijn,
Hoe het gaat,
Ze gaan me kruisigen.

Toch bleef hij doorgaan te zijn wie hij was, zelfs tot het punt van schrijven en zingen over kanten van zichzelf die beschamend waren: zijn overmatig drinken, drugsgebruik en geweld tegen vrouwen. De boodschap van zijn emotionele bekentenissen in muziek was dat hij een mens was die zijn weg probeerde te vinden - geen ster wiens leven perfect leek.

Sindsdien hebben artiesten, muzikanten, acteurs en entertainers hun fans vaak laten zien wie ze echt zijn - of we dat niet willen weten.

schokkende 911 oproepen

3. Lennon was de sleutel tot de populaire mening tegen de oorlog in Vietnam.

Sommige mensen gaan zelfs zo ver dat ze zeggen dat het activisme van Lennon de oorlog in Vietnam heeft gestopt.

Dat is natuurlijk niet waar, en het negeert niet alleen de enorme anti-oorlogsdemonstraties in Washington, de campusovernames en het nationale protest over Ohio National Guard-troepen die vier protesterende studenten aan Kent State University doden.

In plaats daarvan was het de beweging van Lennon in de tegenovergestelde richting - in de richting van vreedzaam protest - die woedende, verbijsterde en belachelijke aanhangers van de oorlog.

Neem bijvoorbeeld de beroemde Bed-Ins. Hier is een fragment uit Stel je voor: het verhaal van een lied.

Zich realiserend hoe elke belangrijke gebeurtenis met John Lennon nieuws werd, besloten hij en Yoko hun huwelijk op 20 maart 1969 te gebruiken om de zaak van vrede te bevorderen.

Natuurlijk wil de pers toegang tot de bruiloft, alleen ging het paar een stap verder: ze nodigden de wereld in hun slaapkamer uit.

In het Hilton in Amsterdam werden elke dag tussen 9.00 en 21.00 uur 25-31 maart bezoekers en verslaggevers verwelkomd in hun bruidssuite, waar ze vonden dat het paar kuis op de kussens stond, witte pyjama's droeg en sprak over vrede.

Het effect was verontrustend en provocerend. Waren de verslaggevers gedupeerd? Was een jong stel tijdens hun huwelijksreis in bed echt nieuws? Of zijn het alleen maar objecten, zoals de Vietnamezen op het nieuws van zes uur gedemensualiseerd leken? Hoe dan ook, de pers nam het aas en het evenement werd wereldwijd gedekt.

In mei herhaalde het paar een Bed-In in Montreal. Ze nodigden Timothy Leary uit, de voormalige professor van Harvard en LSD-profeet, burgerrechtenleider Dick Gregory, en dichter Allen Ginsburg, onder vele anderen.

Terwijl de kamer vol barstte, nodigde John iedereen uit om mee te zingen op 'Give Peace a Chance'. Terwijl hij akoestische gitaar speelde, begeleid door Tommy Smothers van de Smothers Brothers, sloeg iemand ritmisch op tijd een kastdeur dicht op de maat voor de percussie.

Nadat de opname in juli 1969 was uitgebracht, werd ‘Give Peace a Chance’ een volkslied voor de anti-Vietnam oorlogs- en tegencultuurbewegingen.

ik ben een reiziger

4. Lennons lied 'Stel je voor' is een internationaal volkslied voor vrede geworden.

'Imagine' werd in oktober 1971 uitgegeven door Apple Records in de Verenigde Staten en werd de best verkopende single uit Lennons carrière als soloartiest.

In 1999, Broadcast Music, Inc., een van 's werelds grootste bedrijven op het gebied van uitvoerende rechten, genaamd 'Imagine' een van de top 100 meest uitgevoerde nummers van de 20e eeuw. Rollende steen magazine plaatste het in 2004 als derde op de lijst van 'The 500 Great Songs of All Time' en beschreef het als 'een blijvende hymne van troost en belofte'.

In Stel je voor: het verhaal van een lied, Wijs ik erop dat voormalig president Jimmy Carter tegen NPR zei: 'In veel landen over de hele wereld - mijn vrouw en ik hebben ongeveer 125 landen bezocht - hoor je het lied' Stel je voor 'van John Lennon dat bijna evenveel wordt gebruikt als volksliederen. Dus John Lennon heeft een grote impact gehad op sommige landen die zich in de wereld ontwikkelen. ”

5. Lennons strijd tegen deportatie was het begin van het legaliseren van marihuana.

In 1972 was president Nixon bezig met herverkiezing en hij had een probleem: John Lennon.

John en Yoko hadden een jaar in New York gewoond en kwamen vaak op anti-oorlogsrally's om 'Give Peace a Chance' te zingen - en hun fans te vertellen dat de beste manier om vrede een kans te geven was om tegen Nixon te stemmen.

Het Nixon White House reageerde door Lennon gedeporteerd te bestellen.

Waarom? Omdat hij zich schuldig had gemaakt aan een misdrijf wegens cannabisbezit in Londen in 1968, en de Amerikaanse immigratiewet op dat moment de toelating verbood van iedereen die veroordeeld was voor een drugsdelict.

Toonaangevende schrijvers en kunstenaars namen deel aan een schrijfactie om Lennon te laten blijven, onder wie John Updike, Joyce Carol Oates, Joseph Heller, Bob Dylan, Joan Baez, Leonard Bernstein en John Cage, die allemaal protesteerden tegen de INS dat Lennon was een cultureel goed in de Verenigde Staten.

Een manier waarop Lennon tegen het uitwijzingsbevel vocht, was door de 'Tom Snyder Show' 's avonds laat te volgen en zijn kant te vertellen. Terwijl de advocaat van Lennon Johns misdrijf beschuldigde met sporen van cannabishars, begon de reactie van de regering op het 'gevaar' van marihuana belachelijk te lijken. Het is duidelijk dat de wet betreffende illegale drugs te vergaand en onrealistisch was.

Nu marijuana wordt verkocht in Colorado en een half dozijn andere staten die overwegen het ook toe te staan, is het de moeite waard om het spraakmakende geval van John Lennon te herinneren, hoe hij het vocht en de bestelling werd ingetrokken - na Nixon nam ontslag uit zijn ambt.